古生物学家们弄清楚了猛犸象是在哪里度过艰难时期的
28.12.2017
托国立地质地理系和弗洛茨瓦夫大学(波兰)的科学家们对猛犸象动物群开展了联合研究。古生物学家对在世界不同角落发现的地球上最大生物的遗骸进行了研究,并且开展了对比分析。这将帮助人们确定长毛猛犸象在灭绝之前经受了哪些疾病的困扰,以及它们在哪些土地上度过了艰苦的时期。

弗洛茨瓦夫大学生物学博士、地质地理系中生代和新生代大陆生态系统实验室的员工科舍什托夫·斯捷法梁克说:“我们正在研究在不同国家发现的动物化石遗骸—波兰、捷克共和国、德国、奥地利、乌克兰、白俄罗斯和俄罗斯。在西西伯利亚境内有几个不同的发现地,其中包括欧亚大陆最大的“墓地”之一的狼鬃(新西伯利亚地区),该地区已经被托国立的科学家研究过了”。

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根据波兰古生物学家的话,在古生物的骨骼上可以找到与在人类骨骼上能找到的相似的疾病。例如,骨质疏松、关节炎和其他骨骼系统的疾病。这表明,一万年前在北半球的不同地方出现了单项的自然进程。土壤的地球化学组成和植被发生了改变。这就导致了大型食草动物的饮食中重要的微量元素短缺。
对猛犸象的残骸进行探测并且使用DNA的研究结果可以重建更新世晚期最大哺乳动物的迁徙路线,即寻找适合生存条件的路线。
正如波兰科学家强调的那样,古DNA的方法能够提供很多非常有意思的信息。例如,古生物学家们发现,在冰河时期的更新世,嗜热动物群体迁徙到了欧洲南部,那里有着避难所—动物躲避了不利地质条件的地方。而在欧洲中部(其中包括现代的波兰),来自西伯利亚和亚洲的动物来到此处,适应力草原的寒冷—猛犸象、长毛犀牛、长角鹿等。当温暖来临的时候,“寒冷的”物种群从欧洲回到西伯利亚。

科舍什托夫·斯捷法梁克说:“现在经常谈论气候变暖,很多研究结果表明,这样的情况在地球上已经出现很多次了。因此研究过去并且明白之前发生的进程是非常重要的。这将帮助人们预测在未来的几百年和几千年中我们的星球会发生什么。”

值得补充的是,在开展联合科研的同时,托国立的科学家和弗罗茨瓦大学的科学家在教育领域也开展了合作。目前正在国际项目Erasmus+框架内开展学术互换。除此之外,两所大学开始创立联合的研究生项目:《生物学、考古学和地层学演化》(暂定名),托国立方面是地质地理系和生物学院负责这个项目,而弗罗茨瓦大学方面—生物科学系和地球科学系。